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工程老炮亲身经历所得,致迷失在创业路上的工程师们…

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艾弗森 发表于 2018-9-30 10:19:14 | 显示全部楼层 |阅读模式
在经历了5个月每天14小时的高强度工作之后,在花费了自己和别人几十万美元之后,在鼓捣了一阵物联网硬件产品之后,我和另外两位一起创业的合作者面临着创业以来最大的危及。

我们恍然大悟,我们产品根本就卖不出去。除非我们做点什么,不然我们的创业公司就彻底玩完了。那时是2014年12月。人们开始为圣诞节做准备了。

我们早先设想得太过梦幻了,我们犯了太多错误。我希望这篇文章能够在你的创业过程中为你带来一点帮助。

2014年7月

首先让我来回顾一下我的经历,也算是提供一点背景。在7月份,我们开始设计智能联网开关,这种开关能够从用户习惯中进行学习然后实现对家用电器的自动化管理。

我们当时觉得我们这款设备可以根据主人的用户习惯实现个人化的家电管理。我们给我们的新公司取名Lumos。

我们从天使投资者那里拿到了一些种子资金,然后我们向母校寻求帮助,获得一个实验室作为办公室,这时候Lumos就正式开始了。

我们疯狂地设计制作。你懂的,如果你也是工程师,你就知道设计时候那种废寝忘食的感觉。我们的第一款原型产品是自动控制灯,在45天之后诞生了。

第二款原型产品,可以实现电灯、风扇和热水器的自动控制,也在几个月后实现了。从硬件开发的角度来看,我们的速度还是相当快的。

到12月中旬,我们找到了一个产品设计师来设计最终的产品。那时候,我们已经开始着手和投资者商量引入下一轮投资了。

我们在不到一年的时间内就拿出了一款已经可以上市的产品,我们感到非常自豪。投资者也很看好我们,一切看起来都那么美好。

2014年12月

但很快我们就意识到做出一款可以销售的硬件产品并不是那么简单。我们低估了产品上市的困难,我们又高估市场需求和我们产品的实用性。硬件产品的售价通常在组件成本的4倍到5倍左右,我们以前怎么不知道这种事!

我们对我们的产品的估价存在严重的错误,我们相信我们的产品可以大卖,当所有这些“我们以为”集中到一起时,厄运到来了!

2015年1月到2015年4月

我们的公司失去了经济来源,几乎就要覆灭。我们犯了更大的错误,我们将物联网作为一个部门,我们对发展前景产生了怀疑。我们一位联合创始人也离开了公司。

以上就是我提供的背景,下面给出我在这段创业生涯中学到的五个错误教训。

错误一:对于我们制造的产品,我们自己并不是专家也不是目标用户。

我们从来没有在我们自己家中使用过任何家庭自动化设备。在物联网方面,我们并不是专家。如果你对某些东西并不了解,你就不应该贸贸然决定该做什么,不该做什么。但是正是这种一知半解,才让我们自以为自己很了不起。这被称为达克效应,是说懂得一点点的人比懂得更多的人在领域内更加自信,以下是达克效应的近似曲线。

我们就被达克效应蒙昏了头。从用户的角度来想想智能开关就知道我们的可能市场现在还相当小。我们对物联网也不了解,我们不知道怎么为硬件定价,也不知道制造过程中会有哪些困难。

避免这样的错误,在很大程度上你就能避免后面提到的错误,因为无知是所有错误的根本。

教训:在开始设计之前你要么应该是领域内的专家要么应该是资深用户。如果不是,就让自己变成一个。比如Homejoy的创始人Adora Cheung就亲自做过清洁工来深入了解自己的业务。

错误二:在设计制造产品之前,我们没有进行详细的调查

我们对市场和竞争状况并没有充分地了解,我们也没有弄清楚用户的定位——我们的目标用户能为我们的产品提供多少价值。我们都不知道。

我们也没有问自己能为用户提供什么价值,毕竟机器学习还不能读懂人们的想法。

在不了解市场的情况下匆忙上马将可能让你的产品根本就没有市场,或者根本无法和市场上已经有的产品相抗衡。

教训:充分的市场调查是产品设计的前提,面向市场的产品就应该以市场为前提,不然就是和自己的钱包过不去;然后根据市场的需求进行产品设计。如果存在竞争对手,如果不能在性能和体验上超过对方,还可以用体验差异化等手段获得突破。如果没有胜算,还是放弃吧。

错误三:我们让成本的问题影响到了我们的决策

并不是说我们对自己的产品没有头绪。我们的内心有自己的顾虑,人们的心里总会有顾虑。但我们已经制造了那么多。我们爱我们的产品。我们还没有准备好问不同的问题。

怀疑自己的产品可以吗?可以把自己的怀疑表达出来影响到士气吗?或者让公司合伙人知道你其实对公司的发展愿景并不认同。在长期的公司运作中,有必要和你的合作者分享你的顾虑和担忧。这实际上能为你节省大量的资金和时间。相信我。

教训:合作者对公司看法之间应当坦诚,这是尤其必要的。但是实现愿景的方式有很多,不要永远专注于同一个,考虑各种可能选择最合适的才是正确的。在公司里面建立透明的表达空间,鼓励提出不同意见,然后客观地解决这些问题。

错误四:我们想为每一个人做好每一件事

我们做的产品是能自动控制电灯、风扇和热水器的自动开关。我们可以还会尝试自动控制你的电视、冰箱、烤箱甚至汽车,只要我们认为这是可行的。

我们将节能看做是珍宝,这使得产品变得很复杂。

教训:作为一个初创公司,你的资源是有限的。所以集中资源专注一个问题比稍稍解决所有问题要重要得多。

错误五:我们低估了硬件

建立一个成功的初创公司是很困难的,一个成功的硬件创业公司就更加困难了。

Pebble即使在Kickstarter上取得了那样的成功,但仍然麻烦不断。

制造原型是硬件创业中最简单的部分。真正的挑战来自于产品设计、产品工程、产品扥共和市场与销售。另外,你还需要一些中国朋友。

另外,硬件产品的验证和迭代周期比软件的更长,获得资金也相对更加困难;风险投资现在需要固有资金的引导,因为硬件创业公司内在的风险就比较高。

资金流管理也是很困难的,因为你不得不先向你的供货商提供货款,然后你才能从你的客户那里获得收益。

考虑所有这些,我们并不是一个合格的硬件创业公司。

教训:在创业之前一定要明白你将要面对的是什么。如有可能,至少在你的团队中要有一位经验丰富的人。
更多咨询大家可以登入捷配PCB官网查询:www.jiepei.com/G062

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Sunlife 发表于 2018-10-7 16:00:49 | 显示全部楼层
               
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